РОЛЬ РИМЛЯН

Нельзя забывать, что в древнем мире искусство, литература и наука были исключительной привилегией небольшой кучки состоятельных и праздных людей. Они не могли служить истинными критериями достигнутого уровня цивилизации. Если выйти за их рамки, чтобы посмотреть на условия жизни вообще, то средние века предстанут перед нами как эра возрожденного прогресса после длительного периода сравнительного застоя. Уровень цивилизации следует определять не только по вершинам интеллектуальной культуры, но и по уровню жизни всего народа. А этот уровень в свою очередь зависит от совершенствования орудий труда, при помощи которых человек вырывает у природы все, что ему необходимо для жизни, то есть от технических новшеств до их практической реализации. Как мы видели, развитие орудий труда фактически полностью приостановилось примерно к 2500 г. до н. э. В железном веке оно возобновилось, но даже если учесть все изложенное в предыдущей главе, то темпы такого развития нельзя признать особенно высокими, так как речь в этой главе шла о периоде протяженностью свыше 15 столетий. Мы видели и то, как классический мир не сумел воспользоваться должным образом передовыми методами производства, находившимися в его распоряжении, в частности таким изобретением, как водяное колесо, которое сулило экономию на рабочей силе. Средневековье началось с широкого распространения машин, применение которых сдерживалось раньше наличием подневольного труда. Через несколько столетий этой эпохи был сделан ряд изобретений, заложивших фундамент под современный мир. Как следствие весьма заметно повысился жизненный уровень простого люда. Недаром говорят, что крепостным в X веке (когда только что начиналось Возрождение) жилось лучше, чем народным массам в годы наивысшего расцвета Римской империи.


<< назад        далее >>

123456789101112131415161718192021222324252627282930313233343536373839404142434445464748495051525354555657585960616263646566676869707172737475767778798081828384858687888990919293949596979899100101102103104105106107108109110111112113114115116117118119120121122123124125126127128129130131132133134135136137138139140141142143144145146147148149150151152153154155156157158159160161162163164165166167168169170171172173174175176177178179180181182183184185186187188189190191192193194195196197198199200201202203204205206207208209210211212213214215216217218219220221222223224225226227228229230231232233234235236237238239240241242243244245246247248249250251252253254255256257258259260261262263264265266267268269270271272273274275276277278279280281282283284285286287288289290291292293294295296297298299300301302303304305306307308309310311312313314315316317318319320321322323324325326327328329330331332333334335336337338339340341342343344345346347348349350351352353354355356357358359360361362363364365366367368369370371372373374375376377378379380381382383384385386387388389390391392393394395396397