<< Назад

Фиберглассовые стрелы

Так уж получилось, что магазинчик, куда вошел Стен, торговал “принадлежностями для стрельбы из лука”, что, как выяснил Стен, означает луки и стрелы. Повсюду были развешены луки, Стен разглядывал их, а за окнами вовсю бушевала гроза. Стен разговорился с хозяином. О стрельбе из лука Стен совсем почти ничего на знал, и хотя Стен был не самым подходящим посетителем, а хозяин казался скорее угрюмым, чем добродушным, но как только кончилась гроза, хозяин снял со стены лук и повел Стена на самодельное стрельбище. Он показал Стену как держать лук, как наложить стрелу, натянуть тетиву, прицелиться и выстрелить. Он показал Стену новый для него способ стрельбы, натягивая тетиву тремя пальцами. Это оказалось очень интересно, потому что до сих пор Стен стрелял, пользуясь лишь большим и указательным пальцами.

Прежде чем он ушел, хозяин пригласил его заглядывать еще, сказав, что пострелять можно в любое время. Стен обратил внимание на ценники, прикрепленные к “принадлежностям для стрельбы из лука”: “Но у меня нет ни лука, ни денег, чтобы купить его”. “Пустяки, мы тут что-нибудь придумаем”,— сказал угрюмый продавец. Идея засела в голове. А почему бы и нет? Какой мальчишка откажется от возможности научиться стрелять настоящим фиберглассовыми стрелами из настоящего двояковыпуклого лука? А что скажут родители? — известно, что,— и пустая трата времени, и опасно, не говоря уже о том, что все это подозрительно, да к тому же чересчур дорого.

В общем, прошло не слишком много времени, когда он вновь объявился на стрельбище, с каждым выстрелом все больше с удивлением убеждаясь в своих особых способностях. Было в этом луке что-то такое, особенное, он словно символизировал одновременно мощь и, гибкость, усилие и покой. Стену нравилось ощущать гладкость фиберглассовых стрел и то, как они сбалансированы, и как раскрашены. Ему нравился запах кожи и воска, которым натирают лук. Он стал все чаще появляться здесь, не задумываясь особенно о происходящем. А уж о том, что забава перерастает во что-то более важное, он и вовсе не думал.

Его походы увенчались, наконец, тем, что он купил себе собственный лук, 65-долларовый Медведь Магнум с 45-фунтовым натяжением, целясь из которого, он едва мог удержать его в полном натяжении. Лук, вероятно, был несколько тяжеловат для него, но достаточно короток, чтобы Стен мог им пользоваться. Деньги он потратил свои, заработанные за стрижку газонов у соседей.

Он стал участвовать в соревнованиях, стал чемпионом графства, а вот теперь победил и в региональных состязаниях, где стоял, погруженный в воспоминания о промелькнувших двух годах. Можно представить себе, какая после всего этого появляется в человеке уверенность в себе, в свои силы...

Минуло с тех пор 20 лет, явную роль спорта жизни Стена не сыграл, но на стене его кабинета и сейчас висит его лук и колчан со стрелами, купленные им в том магазинчике много-много лет назад. Кожаный чехол бережно хранит его от ударов и царапин. Жена никогда не видела, чтобы Стен стрелял из лука, а младший сынишка, нет-нет да и попросит его натянуть тетиву, чтобы посмотреть, достаточно ли в нем еще сил, чтобы справиться с луком. Это испытание и он сам когда-нибудь пройдет. А лук, что и говорить, тяжеловат, значит, когда наступит день, и мальчик добьется своего, день превратится в веху, когда уверенность в себе перейдет и к новому поколению.