<< Назад

И вновь он был в пути навстречу Зетону

Он понял, что проиграл, ему захотелось вновь встретиться с слепым флейтистом, обо всем ему рассказать, набраться от него мудрости. Да, когда-нибудь они встретятся, в будущем, пока Корд брел бесцельно куда глаза глядят по пустыне, вздыхая по Таре, пока на вершине песчаной дюны не увидел деревянный крест. Крест был очень древним, но хорошо сохранившимся. А на кресте был привязан труп растерзанной Тары. Он сразу же понял, что это дело рук султана.

И он заплакал, и в плаче его был зов Таре и проклятия Султану. И тут он услышал звук флейты, флейтист приблизился и сел рядом с тем местом, что еще прошлым вечером было оазисом, а теперь горячим песком, он сел рядом с Кордом. А Корд плакал.

флейтист повернулся к нему и сказал: “Ты не принадлежишь себе, даже на минуту. Ты думал, что можно идти за одним и прихватить еще что-то? Так не бывает, оставь ее”. Корд не мог спорить с этим слепым, но таким мудрым человеком и замечательным бойцом. Они спускались с дюны, а Корд все думал и думал о словах слепца. Корд снова обратился к нему с просьбой пойти с ним и научить его. Но слепец отказался, сказав, что у него своя дорога, а у Корда впереди еще другие испытания, которые нужно выдержать, прежде чем найти заветную книгу знания.

В эту ночь Корд спал очень крепко, и ему приснился сон, в котором к нему пришла Смерть. Он в ужасе проснулся и увидел прячущуюся в тенях черную пантеру. Может, что еще одно испытание,— подумал он. Может, это испытание связано со смертью. И тогда он положил оружие и пошел прямо к тени, в которой скрывалась пантера и сказал: “Ну, так иди же, возьми меня, Смерть!! Иди, не мешкай, я жду тебя. Я знаю, ты не выйдешь, потому что я жду тебя”. И пантера бросилась прочь, а Корд рассмеялся. Ой понял хитрость Смерти — она попытается запугать тебя, сделать так, чтобы ты постарался избежать ее. Он прокричал Смерти вдогонку: “Когда ты мне понадобишься, я тебя позову”. И вновь он был в пути навстречу Зетону, в этот раз чувствуя гордость, за то, что удалось пройти испытание.

Он подошел к образу воды, где встречаются песок пустыни и вода и где нет пути дальше. И он увидел здесь Султана и его караван. Корд вошел в шатер, Султан поднялся и сказал: “Я знаю, ты ненавидишь меня. А после того, что я сделал с Тарой, могу поклясться, ты готов убить меня. И я дам тебе возможность честно со мной поквитаться. Мы сделаем это завтра на рассвете на том холме”.

“Нет”,— сказал Корд,— “Мы сразимся сейчас”. И говоря это, он ощутил в себе силу оттого, что назначил свое время и свое место по своему усмотрению.