<< Назад

Когда его в конце концов привели к Зетону

Когда его в конце концов привели к Зетону, верховному владыке острова, он нашел его обезоруживающе любезным. Затем с улыбкой протянул ему руку, и Корд хотел было пожать ее, но быстро передумал и принял боевую стойку: “Я пришел прочесть книгу знания”. “Очень хорошо,— сказал Зетон,— но у нас здесь такие прекрасные розы, вот как они пахнут”. — И он протянул ему раскрывшуюся розу, но Корд повторил: “Нет, я пришел прочесть книгу знания”. “Что ж”,— сказал Зетон, с улыбкой одобрения, показывающей, что Корд прошел и это испытание.

Вот, наконец, они внутри башни, окруженной со всех сторон водой, на крошечном островке, и перед ними на пьедестале лежит книга. Она в кожаном переплете, в ней четыре толстые страницы, проложенные кожей. Корд с трепетом сел напротив книги, Зетон положил на книгу руку и сказал: “Прежде, чем ты заглянешь в книгу знания, ты можешь еще отказаться. Ты можешь не вынести того, что увидишь тут. Остановись на этом, стань несущим совершенство или самим совершенством и не ходи дальше”. Но Корд ответил: “Я здесь, чтобы прочесть книгу”, “очень хорошо”,— сказал Зетон,— “Но я повторяю, позволь мне предложить тебе мое место хранителя книги и спасти тем самым возможно последние мгновения твоей жизни”. Но Корд конечно же ответил: “Не важно мне, какой ценой, но я должен заглянуть в книгу”.

И с этими словами он раскрыл первую страницу и взгляд свой устремил в обтянутое кожей зеркало, в котором отразилось и удивление, и решимость. С подозрением взглянул он на Зетона и раскрыл следующую страницу, чтобы обнаружить, что и эта страница зеркало, в котором на этот раз отразилось его удивленное любопытство. Он все еще считал, что тут какая-то хитрость, взглянул на Зетона, но тот кивнул ему, как бы поощряя Корда продолжить.

Раскрыл следующую страницу, и опять там зеркало, отражающее вновь лицо, глядящее на тебя. И ты не можешь не заметить, как меняется выражение: уходит с лица подозрение, его место занимает выражение понимания. На лице появляется улыбка при мысли о том, что увидишь на последней странице. Он смотрит на Зетона, они улыбаются друг другу, встретившись взглядами. В его глазах появляется блеск ожидания, и он с готовностью раскрывает четвертую страницу, которая тоже, конечно же, является зеркалом, в котором отражается его сияющая улыбка.